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Experta UPLA expone sobre alternativas de uso de aguas residuales como nueva fuente de recursos

Frente al aumento exponencial de la población y los efectos del cambio climático el recurso hídrico se ha visto afectado por su alto consumo, poca disponibilidad y contaminación, lo que ha intensificado la escasez de este vital elemento.

Ante este escenario, se requiere de manera urgente -según la académica del Departamento de Medio Ambiente de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Playa Ancha, Marisol Belmonte Soto– la búsqueda de nuevas fuentes de agua para contrarrestar estos efectos.

Tema que fue abordado por la Doctora en Ciencias Ambientales con mención en Sistemas Acuáticos Continentales en el ciclo de charlas “Viernes de Cultura + Ciencia” del programa Explora, Región de Valparaíso, que se realiza en el Museo Fonck de Viña del Mar con entrada liberada.

La Dra. Belmonte Soto recalcó que “va a ver un punto en que sí se va a tener que buscar alternativas porque ya el recurso (hídrico) es cada vez más escaso sobre todo con el cambio climático, la desertificación está avanzando hacia la zona central de Chile entonces sí se va a requerir tener nuevas fuentes. Ese desafío tendrá que ser de todos y del Estado”.

En esa línea, propuso el uso de aguas residuales no solo como fuente hídrica sino que también como fuente de potenciales otros recursos: “uno es el agua que podría ser para riego, otro para agua potable pensando en la potabilización, pero también está la energía dependiendo del tratamiento que se le haga a esas aguas residuales y está el uso de fertilizantes para suelo”. Gran parte de esos usos ya se están haciendo de alguna manera en Chile, a excepción del utilizado para consumo humano, detalló la integrante del Grupo de Investigación UPLAguas.

Respecto a la generación de energía a partir del tratamiento anaerobio de las aguas residuales afirmó que “sí se está haciendo en Chile, en el caso de Santiago en las plantas de tratamiento de aguas residuales que son de Aguas Andinas, que ya no se denominan como plantas de tratamiento sino como biofactorías como son La Farfana y el Trebal-Mapocho, a partir de ellas se obtienen estos recursos, ejemplo es la energía, el metano. Lo que no tenemos es el uso de potabilizar el agua que se genera, eso no, y eso se podría hacer”.

Marisol Belmonte recalcó que así como se tiene que diversificar la generación de energía lo mismo debería hacerse para el recurso hídrico. En ese sentido, dio cuenta de experiencias de países como Singapur que tienen diversificado el suministro de agua potable en donde una parte proviene de las aguas lluvias, otra de desalinización del agua de mar, y otra de las aguas residuales. En este último punto se espera que para el 2060 más del 50% del suministro de agua en este país provenga de las aguas residuales urbanas, dejando planteada la interrogante: ¿Será posible, entonces utilizar las aguas residuales como una nueva fuente de recurso hídrico en Chile?

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